心得分享:成功申请美国哲学专业的经验总结

时间:2014-08-18 10:19:13  / 编辑:fairy

  在美国的留学申请中,哲学专业很少得到关注,所以相关的申请信息很少见。今天,一位同学愿意写出自己申请美国哲学专业的心得,希望对大家的留学申请有帮助。
 

  声明:我非牛人,申请哲学专业MA,现只拿到非牛校AD两枚,还在等其他非牛校的AD。
 

  作为参考,背景简要报一下:
 

  Major:Philosophy,
 

  B.A.:211+985,
 

  GPA 85.55 (Major: 88.70 )
 

  TOEFL 只有90+, (被几所申请学校建议重新考~)
 

  GRE: (考砸了,所以没有提供给申请大学相应成绩)
 

  国际会议论文收录一篇(很水,真的),国际性奖项一项(和专业关系不大),Hong Kong交换半年,
 

  学校一个研究中心学生助理两年,国奖一次。
 

  下面的文字只是个人申请的体会,失败和教训偏多,经验也有一点……敲那么多字,只是希望能给一些有志于申请PHILOSOPHY的同学做参考。观点偏颇或者疏漏处,希望大家能帮助补充。谢谢。
 

  前言

  哲学专业(Philosophy)从来都不是热门专业,但是,几乎所有的Graduate School排名都要将Doctor of Philosophy们的Research等有关的指标放在一个非常重要的位置。这里我不是想说哲学应该拥有多少鲜花和掌声,只是想提醒那些希望在哲学领域接受到最优秀教育的同学:世界综合大学的排名(一般是指U.S. News & World Reports和英国泰晤士时报)是有参考价值的;但是,除非你打算在哲学领域里那些具有极强Interdisciplinary的特点的学科(比如科学哲学与量子力学,逻辑与人工智能AI,异种器官移植与生命伦理学Bioethics)发展,那么Faculty的综合质量是我们衡量自己是否就读学校的重要标准。而在美国最为权威的参考就是The Philosophical Gourmet Report,后面简称PGR。
 

  怎么根据PGR选择学校?
 

  在http://www.philosophicalgourmet.com/default.asp这个网站里,你可以找到每个哲学分支领域的排名和综合排名。而且你会得到一些非常中肯的建议。自己看那些文字,要有耐心,你会发现对你具有决定意义的启示(对我个人来说,PGR里很重要的部分是那个关于Terminal MA of Philosophy的就读建议)。
 

  哲学专业对所有学校的overall ranking都是根据Faculty质量来说的,所以你会发现他的排名和我们在U.S.News上看到的有许多不同。比如在美国乃至当今世界,连续6年荣登榜首的Harvard University,在PGR里美国地区的排名就被放到了第6位,而New York University却连续7年荣登第1名。当然,这个第一名也只是给大家综合的建议,尽管不是很明显,但是似乎,每一个最古老和优秀的综合大学的哲学系,和每一个地区的哲学学院都有自己的特色专业或者说倾向。
 

  我曾师从Stanford(B.A.)和Johns Hopkins (Ph.D)的老师Paisley学习美学,他后期的研究经历多在欧洲,毫无疑问,这不是说他在美国不被承认,而是因为艺术哲学和美学绝对是在欧洲具有更悠久的历史和更好的传统。而如果你能去德国洪堡大学学习欧陆哲学和现象学,那么这无疑比去美国的决定更为明智。再打个比方,在PGR排名第36位的Carnegie-Mellon University,在科学哲学和人工智能以及数理逻辑研究方面有绝对数一数二的实力,而这也是其整个学校的特色。
 

  而在就中国哲学领域研究,毫无疑问,你不可能找不到Chinese University of Hong Kong的身影,夏威夷大学和犹他大学也是中国哲学研究的前沿领域。至于我个人想从事的Bioethics领域,毫无疑问Harvard是最傲人的学校,他在Ethics领域当之无愧,而又有最精良的Medicine School,综合而言,Bioethics的王者诞生于此,又有何求呢?
 

  申请国外哲学系前我应该注意什么?(从BA申请MA/PhD)
 

  如果你问我自己申美,包括其他地区:香港、新加坡、澳大利亚和加拿大等地的哲学专业硕士项目中,最大的感触是什么?我就会说自己总是觉得自己做的非常不够。毕业院校、GPA、英语语言成绩(TOEFL,尤其是GRE)、Writting Sample、Research Experience和Recommendation,从高到低排,是我认为必要的硬件条件。
 

  毕业院校为什么重要?当你看到PRG上全部是用faculty的质量来进行overall排名的时候,就知道反过来,别人看你学校的时候的重要性了吧。就国内来说,北大、复旦、人大、中大、武大等等传统的文科优势明显的本科毕业生申请自然会有更大的优势——即使一个北大本科生的GPA是83,而你有87,他依然可以申请到名校的offer。
 

  GPA是需要自己的努力的,这毫无疑问,尤其是Major的课程,一定要保证70%-80%的课程在85分以上,这样至少让别人审核材料的时候不会觉得是个disadvantage。
 

  GRE,我这次申请最大的软肋就是没有像样的GRE成绩,因为打算通过亚洲的硕士再跳到外面,但是现在发现一个高GRE成绩不是为了录取,而是为了你作为一名真正的哲学研究学者而作的准备。我曾和一位帮助过Carnegie-Mellon University哲学系招生的老师私聊,他告诉曾有人统计,最优秀大学的哲学系招进的学生,其GRE的平均分之高位列在所有Major第2位。打个比方,科罗拉多某大学曾就在哲学系招生网页上公布了他们硕士入读生在AW部分的平均分高达5分。
 

  有人可能想问TOEFL成绩的问题,对于哲学系申请者,我相信如果GRE能考到1300+的VQ成绩并且AW能考上4.5+成绩的,TOEFL你根本不需要担心成为你的掣肘因素(不过100是底线)。显然,就因为TOEFL与GRE,我个人错过了很好的机会。
 

  Writing Sample非常重要(除了前面这些该达标的硬件外),我在申请学校前,和40多所加拿大和美国地区大学哲学系(或者是系主任,或者是Graduate Director)联系,寄去我的CV,并向他们索取建议。几乎所有有回复的教授提到的就是Writing Sample的重要性,它的重要性就相当于香港和新加坡申请时的Research Proposal。文科学生,尤其是我们哲学系的学生,对我们研究水平最重要的衡量就是Thesis,而这些动辄都是要几万字。如果没有娴熟的语言能力和行文思路,对方学校一定会很慎重地考虑是否给你Admission,更不用说要提供给你TA和GA的工作了。
 

  Research Experience可能是针对MA申请PHD的学生说的,本科应该不会有很多这样的经历,有的话也是很junior的。所以,这方面的想法可能等我在美利坚完成MA后才能补充吧,呵呵。
 

  Recommendations。牛推在哪个专业应该都得到重视吧,我个人觉得,在哲学系,牛推是个很耀眼而且很有效的拿到Admission的方法,但是这是指“牛”推。而牛推在文科领域最大的作用也就是加大Academic Committee对你的好感,却不能100%决定你最终是否被录取(除非这个老师像理工老师那样有自己的经费可以决定招人)。我曾经的“保底学校”,当时就是找申请学校哲学系系主任写的推荐信给Academic Committee,结果评委会依然不卖帐,说全奖只能有1人,于是就把我拒了。Therefore, 千万不要认为有背景很强的教授的推荐就可以不好好准备其他材料:)
 

  自费去读哲学MA到底值不值得?
 

  这个问题其实我也一直在问自己。别人说,同样花几十万,还不如读热门的专业和实用性强的专业,否则读哲学这样的冷门专业真的非常不值得。他们认为,我不经济,因为我很久很难收回成本,更何况,我的家庭是工薪家庭。在这里,我不想也不会信誓旦旦地和大家说,我能以后赚大钱,或者一定能申到个牛校全奖的phd来收回成本……这一切,当然,我希望能在2年后顺利发生~(YY一下 ,还是想去牛校读PHD和做研究的)。
 

  只是想在下面说说我的转变吧:
 

  其实,我之前的想法是,如果2010fall申请不到全奖(我认为我的实力一定能申请到),我就先工作(也签了SINOPEC机关文秘),一边工作一边申请,那样我一定能申请到全奖出去的。
 

  而2010年3月得知第一期申请全部崩盘的时候,我本可以按照我所说的,工作然后申请全奖出去,但是我犹豫了。
 

  我清楚地知道,自己申请这个专业,不是因为它能为我赚大钱,也不是因为它能给我带来多么高的荣耀,而是因为当我专注到这个领域的时候,我看到的是闪耀的灵感和符合我本性的愉悦——I find the beauty of it!我当时放弃保研机会选择出国读哲学,不是因为国内的哲学系不好(事实是国内的哲学系在我看来其实有很多踏踏实实做学问并且博学之才),而是因为大三时候在香港交换的时候,我对国外哲学老师的教学方式一见倾心。
 

  当我回大陆来第一次上英美分析哲学课的时候,就和老师因为教学内容的问题吵了起来,并且让老师和我道歉,我用英文当着所有同学的面说“You should apologize to me!”,我对他不尊重我的观点感觉到伤心——这不是老师的错误,其实是我自己变的有些过于自由和骄傲,这样是不对的。后来这位老师和我却成了好朋友,这一路,也是他一直联系我,鼓励我出去,他说像我这样对学术带入感情去爱的孩子很少了。我在回来后看见了自己的passionate,这让我忘却了“坚持”的意义,而更加的“专注”,我一点不怕出国的辛苦(打工或者节衣缩食),那是因为出国不是我的目的,学习我所爱的专业才是目的。
 

  在我看来,走学术之路,“专注”比“坚持”更重要,也更能给一个人带来满足感和成就感。
 

  所以,我希望大家一定要问清自己这个问题,出国自费读哲学的MA到底值不值?毕竟,如果是全奖出去读哲学,就不存在类似的问题。但是,如果是自费,你愿意吗?我的答案是没有犹豫的肯定的,可能更主要的原因是我的家人给我的是很positive的支持。妈妈从来不知道哲学是什么,也和他人一样清楚哲学专业没有任何的高回报而且容易让人变的古怪,但是她却愿意把自己的积蓄拿出来支持我,那只是因为我是她的女儿,而我做的是我真正想做的事情。
 

  当然,这样写不是说我就可以随便花大人的钱,我答应一定会在不遥远的将来还给她的,虽然她从来就没有想到要我还。
 

  最后的话

  现在,有些落在出国大部队后面,我还在等其他的AD, 我也还没有确定自己最后MA会到哪里——可能是美国,也可能是加拿大和澳大利亚。我到底不算是哲学申请中的佼佼者,没有Harvard和Yale的offer,也没有一个真正像样的Admission,但是我知道,可能是因为专业原因,也可能因为人数少,哲学申请出国的同学一般不愿意写这一类的申请感悟。如果当时我能看到很多哲学系申请的经验和教训,我也许能少走一些弯路——当然,反过来说,我不是一个成功的例子,但是我的教训和体验一定能福荫后人。感谢上天带给我的每一次苦难和喜悦,真心希望大家都能走的比我好,Bless all !

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推荐专家
  • 姓名:肖秀

专业资历

国内知名院校英语专业硕士,对留学行业感情深厚,见解独特。具备很强的逻辑思维能力,注重细节,践行“预则立,不预则废”的原则,保障学生申请无忧。凭借扎实的专业水平,贴心的服务与较为丰富的成功申请经验赢得了良好的口碑。
 

成功案例

1、CAO同学 东北财经大学 经济学专业

GPA:3.0 IBT:104 GRE:319

乔治城大学经济学专业录取

2、DING同学 北京第二外国语大学 英语专业

GPA:3.6 IELTS:7

伦敦政治经济学院媒体,传播与发展专业录取

3、WU同学 北京工商大学 工商管理

GPA:3.3 IELTS:6.5

香港中文大学广告学专业录取

4、CHEN同学 中央财经大学 会计专业

GPA:3.5 IBT: 105 GMAT: 750

圣路易斯华盛顿大学会计专业录取

5、MA同学 对外经济贸易大学 金融专业

GPA:3.65 IELTS:7.5 GMAT:730

英属哥伦比亚大学金融专业录取

6、XUE同学 天津大学 化学专业

GPA:3.7 IBT: 104 GRE:323

康奈尔大学化学专业博士录取

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