申请美国计算机专业PHD的经验总结

时间:2014-09-16 17:10:16  / 编辑:fairy

  每个人的留学申请经验都有值得申请者去学习的地方,今天一诺留学小编为大家介绍的是一位拿到美国TOP20计算机专业PHD的学生。他对match、GPA、TOEFL、GRE、PS、研究经历、推荐信和套磁等各个留学申请部分的都做出了个人分析,信息量很大,希望大家可以从他的申请总结中得到启发。

  我的基本背景和申请结果,这些应该能帮助本文读者更好地取此文之精华,去此文之糟粕。我就读于普通211大学,国内排名40左右,软件工程,本科,Rank为4/333,Overall GPA 3.7,Major GPA 3.8,一国际论文三作,两个研究性项目经历,TOEFL 103, GRE 1340 + 4.0,申请的学校基本集中在20-50之间。申请结果是:1 top 20 phd offer, 2 phd ad, 5 MS ad(有3个是partial tuition waiver)。

  对于CS的申请,个人认为Phd和MS的申请相差是很大的。我主要对phd的申请给些个人意见。下面我对每个申请部分给出我自己的理解。

  Match。是否match应该是最重要的。大家可以换位思考一下,如果两个学生背景相差不大,你肯定会选择一个可以很快就能替你干活的学生。我自己的申请结果也很好地证明了这一点:录取的三个Phd都是比较match的,而最match的学校给了全奖,还有Purdue也比较match,给了ad。其余不是很match或者根本不match的学校不是把Phd降为MS,就是rejection。这也反映了选校的重要性。在申请过程中,选校应该是最花时间的环节。选校的关键不是看学校录取的最低标准是什么或者排名是第几,关键是看系主页里面的research和project,以及和你match的教授的资料。如果这个学校基本没有教授在做你感兴趣的方向,那么这个学校就可以pass掉了,因为即便这学校排名很低,也不太会被录取。Match虽然是最重要,但是是需要较好的研究背景作为支持的。

  GPA。GPA往往被认作是本科生申请的王牌。这应该只是适合MS的申请,但是对于Phd的申请,GPA远不如match和研究经历来得重要。尤其是非国内名校的本科生,高GPA并不能对Phd的申请带来很大的优势。不过,GPA越高当然是越好啦,尤其是专业课的GPA,呵呵。另外,没有必要执着于哪个算法GPA更高,因为对于对方学校来说都是一样的,他们有自己的算法。

  TOEFL和GRE。一般来说,TOEFL只要过了学校和系的要求(包括单科要求)就行了,太高没用。而GRE中,个人觉得重要性应该是verbal>quantitative>AW的。对于GRE的重要性,CMU的一个教授曾经写过如何申请 CS program的文章,大家可以参考一下。PS:GRE准备最好不要太久,觉得效果是一样的,我的教训。

  PS。好多人都觉得PS没用,其实我觉得PS是非常重要的。它是连接所有材料的关键,它给了我们一个让材料浑然一体的机会。如果是申请phd的话,建议除了用一两句非常简要地介绍一下自己外,把所有的精力花在以下三个方面:做过什么研究、做过的研究和申请学校的 match程度、简要的职业规划。对于做过什么研究,不是在陈述自己的成果,因为这些东西可以在resume提及。关键是说明自己遇到什么困难,如何解决这些困难,用来突出自己的优秀品质和研究潜力。PS的语言一定要地道和没有语言错误的。另外,在写自己与学校如何match时,一定要specific,即尽量提到对方学校的一些特有的东西,比如项目或者教授的名字,这样PS阅读者才会觉得这不是一篇应付所有学校的普适PS。最后,提醒一点的是,有些学校对PS有着特殊的要求,一定要满足。比如Purdue和Virginia的PS就是有特殊要求的。

  研究经历。研究经历是和match紧密联系的。第一,Paper。Paper的作用是至关重要的。Paper之所以重要,我想主要是因为它是个公认的东西,并不像GPA,各个学校之间没什么可比性。论文,尤其是比较牛的会议的论文以及和教授的研究领域match的论文,往往会起到扭转乾坤的作用。第二,项目。主要是指自己参加过的研究性项目,而不是做一个小系统之类的项目。因为研究性的项目才能反应自己的研究经历和潜力。这些研究经历应该是申请Phd的PS的核心内容。另外,resume中也需要用到这些经历。

  推荐信。推荐信似乎是个比较有争议性的东西,大部分人都认为中国学生的推荐信只是个形式而已,没有说服力。其实不然。我们不应该孤立地去看待推荐信的作用。事实上,在申请过程中,应该努力做到整套申请材料是浑然一体的。所谓浑然一体就是有着共同目标的同时是互相支持的。我觉得“互相支持”是非常非常重要的。因此,推荐信最好也是用来支持你的研究潜力的。对于有研究经历的本科同学,强烈建议着重写自己的研究成果和研究潜力,而且这些成果和潜力一定要和自己在PS中写的研究经历要一致,也就是相互支持的。如果这两者是很不相关的,那么不仅推荐信本身没有很大的用处,还会引起招生委员会的怀疑,你的ps中写的东西是真的吗?推荐信不一定要找牛X的教授写,关键是找能够写你的研究经历的老师写。另外,个人觉得推荐信千万不要写范了,和PS一样,要尽量地写一些具体的事情。

  套磁。套磁应该是非常有用的,但也是非常花时间的。我没有套过磁,但是我觉得有个方法可以在一定程度上弥补没有套磁的劣势。就是在PS中明确指出,自己对某个教授、或者某个研究group非常感兴趣,那么这个研究group中的教授或者你指定的那个教授肯定会比较对你的材料特别在意一下的。(我的申请结果证明了这种方法的有效性:-)

  补充材料。这个通常是视学校而定的。大部分学校是建议大家不要邮寄补充材料的,原因很简单,申请人太多了,他们没时间看。但是有个别学校也是鼓励提交补充材料的,比如John Hopkins。至于提交什么补充材料,我觉得只要有利于增强专业背景的材料都可以,比如课程的一些具体信息。但是这些作用是非常有限,或者说没什么用。

  写了这么多,总结一下:

  1.准备的材料最好是research-oriented的;

  2.你的研究必须是和学校match的;

  3.材料的内容最好是具体的;

  4.所有材料最好是相互支持的;

  以上就是申请到美国TOP20计算机专业PHD申请者的经验总结,总结写的很详细,一诺留学小编希望有需要的同学可以参考借鉴。

  原址:https://1point3acres.com/bbs/thread-303-1-1.html

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  • 姓名:张征

专业资历
加入一诺留学前,曾任职于太傻咨询北京总部,先后担任咨询部理工组组长、文商组组长。后在天道留学担任高级咨询经理,有多年的申请经验,对北美研究生申请有非常深刻的理解,熟悉欧美教育体系。从业以来先后为多位学生提供过咨询指导。
成功案例
从业多年以来帮助多名学生获得顶尖名校的录取及奖学金,其中不乏有MIT,Stanford University,Yale,Columbia University,UC-Berkeley,Cornell University,Cambridge,University of Oxford等顶尖名校。
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